A través de una aplicación, estudiantes de Reno buscan abordar inseguridad alimentaria

11 April 2023

Un grupo de estudiantes de sexto grado de Reno tiene una misión: Desarrollar una aplicación para crear conciencia sobre la inseguridad alimentaria y ayudar a quienes la enfrentan.

El proyecto de cinco estudiantes de la escuela chárter Doral Academy of Northern Nevada recientemente fue nombrado ganador estatal de la competencia Samsung Solve for Tomorrow, donde compitieron contra otras cinco secundarias y preparatorias en todo el estado que fueron finalistas.

Como ganadores estatales, los estudiantes y toda su escuela recibieron un paquete de premios de $12,000 dólares en tecnología y útiles escolares.

Los alumnos dicen que estaban interesados ​​en unirse al proyecto como parte de una clase de enriquecimiento después de clases con su profesora de ciencias Leigh Metcalfe, porque querían desafiarse a sí mismos y aprender cómo ayudar a las personas a través de STEM — ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

La alumna Marlow Tanaka dijo que antes de mudarse al área de Reno desde California, ella era parte de un grupo de la iglesia que distribuía comida gratis a toda su comunidad. Ella se dio cuenta que había una necesidad similar en su nuevo hogar.

La aplicación de los estudiantes, que probablemente se lanzará hasta fines del verano, incluye un mapa y una herramienta de chat para conectar a los usuarios con agricultores y otros productores de alimentos que tienen comida de sobra que normalmente convertían en abono.

De izq. a der: La estudiante de Doral Academy, Katie Fiecoat, posa para una foto que muestra una aplicación que está creando con sus compañeros durante una clase de STEAM el 16 de marzo de 2023 en Reno. (David Calvert/The Nevada Independent)

Los estudiantes de Doral Academy, Daniel Fiecoat y Maverick Dumont, trabajan en sus aplicaciones durante una clase de STEAM el 16 de marzo de 2023 en Reno. (David Calvert/The Nevada Independent)

Los estudiantes dijeron que los miembros de la comunidad con los que han hablado quieren ver que sus productos lleguen a personas necesitadas u organizaciones que brindan alimentos gratis en lugar de convertirlos en abono.

Feeding America, una organización sin fines de lucro y red nacional de bancos de alimentos, define la inseguridad alimentaria como la falta de acceso, en ocasiones, a suficientes alimentos para una vida activa y saludable.

Un estudio anual de Feeding America encontró que, en 2020, unos 51,800 habitantes del Condado Washoe, que representan el 11 por ciento de la población del condado, tenían inseguridad alimentaria.

Las tasas de inseguridad alimentaria entre niños, afroamericanos e hispanos/latinos de Washoe fueron más altas que las cifras del condado.

Otras características de la aplicación incluyen una sección para recetas que los usuarios pueden preparar con los alimentos que reciban, y un juego educativo sobre el problema del desperdicio de alimentos; incluyendo qué pueden hacer los usuarios para prevenirlo.

Los estudiantes de Doral Academy, Marlow Tanaka, hablan con la maestra Leigh Metcalfe sobre una aplicación que están creando durante una clase de STEAM el 16 de marzo de 2023 en Reno. (David Calvert/The Nevada Independent)

Los estudiantes se están preparando para competir contra los otros 49 ganadores estatales para tener la oportunidad de ser de los 10 finalistas nacionales y, potencialmente, en uno de los tres ganadores nacionales. Samsung anunciará a los finalistas nacionales a finales de este mes y nombrará a los tres ganadores a nivel nacional en mayo.

Varios de los estudiantes del equipo agregaron que, antes de comenzar el proyecto, era la primera vez que desarrollaban una aplicación o que tenían experiencia limitada con la electrónica y la codificación. Pero los alumnos han ido aprendiendo gracias a la ayuda de Metcalfe.

“Crear una aplicación puede ser difícil, pero el resultado de nuestra aplicación va a ayudar a las personas con inseguridad alimentaria, y con suerte, nuestra meta es reducir el desperdicio de alimentos”, dijo la estudiante Katie Fiecoat.

Metcalfe indicó que el proyecto también está enseñando a sus estudiantes cómo usar las habilidades STEM para resolver problemas reales.

“Mi esperanza es que [la aplicación] despierte la necesidad de seguir ayudando a su comunidad por muchos medios diferentes”, dijo Metcalfe. “No necesariamente solo ofreciendo su tiempo como voluntarios, sino a veces pensar más allá y encontrar alguna forma divertida de resolver un problema”.

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