Propuestas para aumentar edad para comprar armas generan fuertes desacuerdos

7 April 2023

Tres proyectos de ley que buscan prevenir la violencia armada mediante la creación de nuevas restricciones al acceso a armas de fuego provocaron fuertes desacuerdos por parte de defensores de la Segunda Enmienda y sacaron a relucir desacuerdos entre partidarios Demócratas y opositores Republicanos.

Las iniciativas de ley, presentadas este jueves en una junta en la Legislatura estatal, proponen prohibir el acceso a menores de 21 años a ciertas armas de fuego semiautomáticas, criminalizar la posesión de armas cerca de sitios de votación, depurar la ley estatal que prohíbe las “armas fantasma” y restringir el acceso a las armas para quienes han sido condenados por un crimen de odio.

Pero el Gobernador Republicano Joe Lombardo prometió en la página de internet de su campaña “vetar cualquier legislación” que elimine el “derecho a construir un arma de fuego para uso personal”.

Lombardo también dijo que “apoya el derecho de todos los ciudadanos respetuosos de la ley a poseer un arma de fuego si así lo desean”.

Un representante de la oficina del gobernador declinó dar detalles sobre la postura de Lombardo en torno a las iniciativas.

Los defensores de estas tres regulaciones de control de armas indicaron que no habían tenido “conversaciones directas” con el gobernador, pero que la legislación ofrece un “enfoque de sentido común” que debe ser apoyado por todos.

“Esto es algo que no deberíamos tratar de manejar y negociar. La vida de los nevadenses no es moneda de cambio”, indicó la Senadora estatal Demócrata Dallas Harris durante una conferencia de prensa el jueves antes de la audiencia. “Estoy segura de que el gobernador quiere proteger a los nevadenses al igual que nosotros. Vamos a ofrecerle un par de opciones que harán exactamente eso”.

Defensores de la prevención de la violencia armada se unieron a los legisladores Demócratas para expresar su apoyo a las propuestas. Eso incluyó a Ben Tucker, un maestro jubilado y sobreviviente del tiroteo en la Escuela Secundaria Sparks ocurrido en 2013.

Qué incluyen las propuestas

La AB355, patrocinada por la Asambleísta estatal Demócrata Sandra Jauregui, elevaría de 18 a 21 años la edad legal para la compra o posesión de escopetas y rifles semiautomáticos, y criminalizaría la posesión de tales armas para los menores de 21 años. El proyecto de ley también propone penalizar a quien ayude o permita que alguien menor de 21 años posea tal arma.

Jauregui, sobreviviente del tiroteo masivo del 1 de octubre en Las Vegas, señaló que seis de los nueve tiroteos masivos más mortíferos en los EE.UU. desde 2018 fueron cometidos por menores de 21 años. Los defensores también señalaron que alinearía la edad mínima para comprar armas semiautomáticas con el requisito de edad mínima para adquirir un arma de fuego, que ya está limitada a los 21 años en adelante.

Los legisladores Republicanos cuestionaron que el proyecto de ley violaría los derechos de la Segunda Enmienda de los jóvenes de 18, 19 y 20 años.

La propuesta AB354 criminalizaría llevar un arma a menos de 100 yardas de un sitio de votación.

La iniciativa SB171, patrocinada por Harris, prohibiría que una persona compre, sea dueña o posea cualquier arma de fuego si la persona ha sido condenada por cometer o intentar cometer un crimen de odio en los últimos 10 años. Harris agregó que datos del Departamento de Justicia muestran que más de 10,000 personas al año son víctimas de delitos de odio con armas de fuego.

Reacciones a la propuesta de ley

El Caucus Republicano de la Asamblea indicó el miércoles que cada uno de los miembros de su caucus votaría en contra de los proyectos de Jauregui.

“Esta ley no detendrá una intención criminal de cometer delitos violentos”, señaló el caucus el miércoles en un comunicado.

Un portavoz del Partido Demócrata del Estado de Nevada criticó la respuesta Republicana y recalcó: “Los Republicanos de Nevada siempre pondrán la intercesión por las armas por encima de la seguridad de los niños”.

Miembros del público brindaron horas de testimonio en apoyo y oposición. Eso incluyó a padres preocupados y sobrevivientes de la violencia armada, quienes señalaron las armas de fuego como una de las principales causas de muerte entre los niños estadounidenses y pidieron una mayor regulación para proteger la seguridad pública.

En oposición, un representante de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) argumentó que la prohibición de armas de fuego semiautomáticas para menores de 21 años sería “inconstitucional” y la describió como “discriminación por edad contra menores de 21 años”.

Almacenamiento de armas de fuego

En otra audiencia realizada también el miércoles, el Senador estatal Demócrata Fabian Doñate presentó el proyecto de ley SB294, que busca fortalecer las leyes de almacenamiento de armas de fuego en Nevada y restringir el acceso de los niños a las armas que se podrían dejar desatendidas en el hogar.

Esa propuesta requeriría que, con cada venta o transferencia de estos productos, los vendedores de armas incluyan un dispositivo de bloqueo capaz de asegurar un arma de fuego.

John Jones, un cabildero de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado Clark quien testificó a favor del proyecto de ley, señaló que, en años recientes, 10 niños en el Condado Clark han fallecido “en situaciones que podemos rastrear directamente a armas de fuego almacenadas incorrectamente”.

“Creemos que estas son reformas de sentido común que pueden reducir el predominio de las armas de fuego que se llevan a las escuelas”, agregó Doñate.

El reportero Jacob Solis contribuyó con este reporte.

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