Propuestas simuladas de negocios dan a estudiantes habilidades de emprendimiento

9 May 2023

La estudiante de quinto grado Daniela Olguin-Ramos tiene buenos recuerdos de acampar con su familia, pero armar sus tiendas de campaña no siempre fue un proceso sencillo. Ella recuerda una vez en la que su padre se mostró frustrado con ella y otros miembros de la familia por no conectar las varillas correctas.

Olguin-Ramos y otros cuatro compañeros de clase se basaron en experiencias como esas para crear una propuesta simulada de negocio para una carpa personalizada que se puede instalar con solo presionar un botón — sin varillas.

“Solucionamos ese problema haciendo los postes automáticos. No te tienes que preocupar por nada”, dijo la alumna la semana pasada ante un panel de jueces durante el almuerzo Swimming with the Big Fish 2023 organizado por Junior Achievement of Southern Nevada (JASN). La organización sin fines de lucro se enfoca en brindar educación financiera a las escuelas de los grados K-12 en comunidades de bajos recursos.

El equipo de Olguin-Ramos fue una de tres propuestas de negocios simulados que presentaron agrupaciones de estudiantes de la Escuela Primaria Fay Herron en North Las Vegas. Su producto superó otras dos ideas: Una taza con forma de animal diseñada para niños en etapa de dentición, y un estuche de cepillo diseñado para ser suave y eficaz con el cabello enredado.

Los tres equipos finales fueron seleccionados entre otros 25 formados por los más de 90 alumnos de quinto grado de la escuela.

Los equipos dedicaron seis semanas a desarrollar sus propuestas comerciales simuladas como parte de “JA: ¡Es mi negocio!”, un programa de emprendimiento bajo la guía del personal y voluntarios de Junior Achievement.

La presidenta de JASN, Michelle Jackson, comentó que la competencia comenzó en 2017, pero empezó a despegar hace unos años cuando consiguieron participantes comunitarios para aumentar el reto y ofrecer becas para los estudiantes.

La organización ha trabajado con diversas escuelas y estudiantes en diferentes grados, pero Jackson comentó que los alumnos de primaria tienden a ser los más adecuados para esto.

“Los niños no tienen las mismas barreras que nosotros como adultos, por eso creo que probablemente nos estamos perdiendo muchas ideas geniales de los estudiantes porque los niños no ven los retos”, dijo Jackson. “Ellos solo se enfocan en los resultados finales”.

La directora de la Escuela Primaria Fay Herron, Michelle Wheatfill, al centro, observa a sus estudiantes de quinto grado hacer propuestas de negocios simulados durante el concurso empresarial Junior Achievement of Southern Nevada, similar al programa televisivo Shark Tank, en el Allegiant Stadium el 2 de mayo de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

La directora de Fay Herron, Michelle Wheatfill, agregó que ella quería que sus estudiantes participaran para que aprendieran a trabajar en equipo y perfeccionaran sus habilidades de comunicación y oratoria.

“Ellos hacen presentaciones pequeñas en clases, pero a mayor escala, no han tenido la oportunidad debido a la pandemia”, dijo Herron. “Así que realmente estamos desarrollando habilidades para toda la vida y habilidades empresariales, dándoles a estos niños una idea de que podría haber algo para ellos en un futuro donde podrían ser empresarios”.

Wheatfill resaltó que ella estaba especialmente orgullosa de los finalistas, porque no todos los niños en estos equipos son los típicos estudiantes de calificaciones excelentes que están acostumbrados a sobresalir académicamente.

El arduo trabajo de los alumnos concluyó con un almuerzo en el Estadio Allegiant.

Jorge Alvarez, de 11 años, sostiene un prototipo de un vasito diseñado para niños en etapa de dentición minutos antes de que los miembros de su equipo de quinto grado de la Escuela Primaria Fay Herron hicieran una presentación del producto durante el concurso empresarial Junior Achievement of Southern Nevada, similar al programa televisivo Shark Tank, en el Allegiant Stadium el 2 de mayo de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

El presidente de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), el Dr. Keith E. Whitfield, a la derecha, le hace una pregunta a un equipo de estudiantes de quinto grado de la Escuela Primaria Fay Herron durante el concurso empresarial Junior Achievement of Southern Nevada, similar al programa televisivo Shark Tank, en el Allegiant Stadium el 2 de mayo de 2023. (Jeff Scheid/The Nevada Independent)

El presidente de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV) Keith Whitfield, la presidenta del equipo de fútbol americano Las Vegas Raiders, Sandra Douglass Morgan; y el presidente de Nevada State Bank, Terry Shirey, fueron los jueces a quienes los estudiantes presentaron sus ideas de negocios, de manera similar al proceso del programa de televisión “Shark Tank”.

Las habilidades de pensamiento crítico de los estudiantes se pusieron a prueba cuando llegaron a la parte de preguntas y respuestas.

En lugar de competir por fondos para sus empresas principiantes, los equipos de estudiantes concursaron por becas de la UNLV de $9,000, $4,000 y $2,000 dólares para los ganadores del primer, segundo y tercer lugar, respectivamente. Las becas se dividirán en partes iguales entre los miembros del equipo.

Olguin-Ramos comentó que antes ella se sentía más cómoda trabajando sola porque está acostumbrada a ser independiente en casa, pero que esta experiencia le enseñó a ser parte de un equipo.

“Creo que trabajar juntos será muy lindo en mi experiencia porque quiero ser abogada o gobernadora o la primera mujer en ser presidenta”, dijo Olguin-Ramos.

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