VIDEO: Autor vasco-nevadense Robert Laxalt da voz a experiencia inmigrante

4 April 2023

Esta nota fue traducida al español y editada a partir de una versión en inglés.

Durante un discurso en una conferencia para celebrar la vida y obra del autor vasco-nevadense Robert Laxalt, su nieto Gabriel Urza sacó una cartera de cuero con notas de los reportajes que su abuelo escribió para National Geographic, y un primer manuscrito de su libro La Mansión del Gobernador (The Governor’s Mansion).

Urza encontró la cartera en la parte trasera de la vieja camioneta de su abuelo una década después de su muerte. Fue hasta una semana antes de la conferencia cuando leyó lo que había dentro.

“He guardado estas páginas durante los últimos 10 años y, mientras las he llevado conmigo, me he llegado a sentir un poco culpable por eso”, dijo Urza. “Siento que probablemente no me pertenecen, pero también siento que he estado cargando conmigo una parte de mi abuelo”.

La conferencia, llamada “Un Pionero Literario Vasco-Americano: Robert Laxalt”, se llevó a cabo durante dos días en marzo en el Centro de Conocimiento de la Universidad de Nevada, Reno (UNR), sede del Centro de Estudios Vascos y de la Biblioteca Vasca Jon Bilbao.

David Río, profesor de Literatura Americana en la Universidad del País Vasco, afirmó que se enamoró de la escritura de Laxalt mientras crecía en el País Vasco.

Río espera que conferencias como esta ayuden a promover una “conexión transatlántica” entre los inmigrantes vascos y los que aún viven en su tierra natal.

La obra más famosa de Laxalt, Dulce Tierra Prometida (Sweet Promised Land), cuenta la historia de la peregrinación de su padre Dominique de regreso al País Vasco después de 40 años en los Estados Unidos. La forma en que describe la sensación de distanciamiento de su padre es algo que compartieron los inmigrantes de varios países durante la conferencia.

La Dulce Tierra Prometida fue publicado por la editorial University of Nevada Press, que fundó Laxalt.

En su discurso, William A. Douglass — un erudito de estudios vascos de renombre mundial y fundador del Centro de Estudios Vascos de la UNR — habló sobre lo importante que era la imprenta para su amigo, quien hizo numerosos viajes a Carson City para presionar por fondos para mantenerla en funcionamiento.

“Creo que le dio un hogar a la prensa aquí en la UNR, pero también que la prensa le dio un hogar”, comentó Urza.

Cuando Laxalt se jubiló de la imprenta, planeó regresar a casa y concentrarse en escribir libros, pero Warren Lerude — su viejo amigo y colega quien impartió cursos en la Escuela de Periodismo Reynolds a lo largo de 28 años — lo convencieron de enseñar periodismo en la UNR.

Copias del libro Dulce Tierra Prometida, a la venta en una conferencia para celebrar la vida y obra del autor vasco-nevadense Robert Laxalt en un evento en la Universidad de Nevada, Reno (UNR). Viernes 10 de marzo de 2023. (Tim Lenard/The Nevada Independent).

Mesa de exhibición de la Prensa de la Universidad de Nevada en una conferencia para celebrar la vida y obra del autor vasco-nevadense Robert Laxalt el viernes 10 de marzo de 2023. Laxalt fundó la prensa en 1961 y fue su primer director. (Tim Lenard//The Nevada Independent).

Laxalt terminó enseñando en la universidad durante 18 años. Su hija Monique Laxalt dijo al Reno Gazette Journal: “Eso hizo que su vida estuviera completa”.

El escrito que encontró que Urza en esa cartera de cuero eventualmente se publicó como La Mansión del Gobernador, el último libro de la trilogía vasca semi-autobiográfica de Laxalt. El título cuenta la historia de Leon, un hijo de inmigrantes vascos y exitoso abogado que finalmente se convierte en gobernador de Nevada.

El hermano de Robert Laxalt, Paul Laxalt, fue electo como gobernador de Nevada en 1967.

Urza decidió dar los escritos a la colección Robert Laxalt Papers en la UNR, con las personas que se dedican a mantener vivo el legado de su abuelo.

“Nada haría más feliz a mi abuelo que tener estos escritos que estaban en la parte trasera de su camioneta aquí con todos ustedes”, dijo Urza.

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